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"493 000 habitants peuplent le Surinam dont approximativement 250 000 pour la seule capitale Paramaribo. Véritable mosaïque ethnique, la population surinamaise présente une diversité éthno-culturelle peu commune en Amérique du Sud. Les diverses émigrations volontaires respectivement d'Inde, d'Indonésie, de Chine, du Liban et d'Europe furent encourager dès l'abolition de l'esclavage pour alimenter les plantations en main d'oeuvre.
Force de travail : 100 000 personnes dont 35 % de fonctionnaires, 41% en secteur privé, 10 ù en para public et 14 % sans emploi.
La répartition des origines se répartit ainsi (recensement 2004) ;
Indiens de l'Inde                           27%
Créoles (Afro-surinamais)             18%
Javanais (Indonésiens)                 15 %
Amérindiens                                3,7 %
chinois                                       1,8 %
Métisses                                    12,5 %
Divers                                         7 %                                                        "

"Au 17ème siècle, les Amérindiens ont rapidement exprimé leur refus de servir les colons. Des Africains ont alors été déportés pour travailler comme esclaves dans les plantations. Nombre d'entre-eux se sont enfuis, ne pouvant supporter d'avantages les terribles traitements de leurs maîtres. Une longue période de conflits a perduré sur plus de 200 ans."

Le 5 juin 2008, le Surinam a célébré les 135 ans de l'émigation indienne. Venant de Calcutta, le premier bateau d'immigrants a débarqué, en 1873, les 400 premiers Indiens au port du fort New Amsterdam. 64 autres navires de passagers Indiens ont suivi ce premier navire appelé "Lala Rookh". Ainsi de 1873 à 1916, soit 43 ans plus tard, plus de 34 000 immigrants ont quitté l'est de l'Inde pour venir s'installer au Surinzam. Cett immigration programmée par le gouvernement néerlandais avait pour but d'anticiper l'inévitable pénurie de main d'oeuvre qu'il prévoyait à l'abolition de l'esclavage.

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Baba en mai, statue commémorant l'immigration indienne en 1873

"Le Surinam fait partie des trois Guyane, la Guyane hollandaise. Accordée par les pays bas le 25 novembre 1975, l'indépendance est célébrée chaque année comme une fête nationale."

Texte et carte tirés du très pratique livre

Balades au Surinam de Philippe Boré

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Pour en savoir plus

http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/amsudant/surinam.htm